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欧洲专利

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不论您是以个人名义还是代表公司法人希望通过申请专利以保护合法的权利?您希望能够充分利用并受惠于自己的发明的同时,也不会遭受那些对发明图谋不轨的人的滥用和不公平的市场竞争?通过申请欧洲专利或者法国本国的专利可以足够充分和有效地保护您的产品么?法国巴黎奥鹏律师事务所(Avocats Picovschi),精通并且致力于研究法国和欧洲知识产权法律多年,我们用多年经验为您仔细分析如何取得最好的专利保护。

为什么需要申请欧洲专利?

法国专利

在法国,知识产权法典明确规定了,通过颁发工业产权即专利权的形式来保护发明。除了文学艺术领域的著作权,工业产权是又一个非常重要的需要法律加强保护的知识产权领域。

在法国如果希望通过申请专利权来保护自己的发明创造则必须通过向法国国家知识产权局递交申请来实现,程序类似于商标的申请。比如作为企业雇员,就可以通过申请专利实现对自己在工作以外的发明创造的持久而有效的保护。

但是,我们经常遇到法国的国家专利权并不足以有效的保护那些在法国以外使用的发明创造。这也就是为什么有时候需要申请欧洲专利来实现在法国以外的其他欧洲国家的保护。

欧洲专利的优势和局限

如果您的发明创新可以为欧洲市场未来的产品更新带来重大的变革,同时您希望得到在欧洲范围内的充分产品保护,那么获得欧洲专利对这样的情况是最佳选择。

当您申请欧洲专利的所在国家是1883年保护工业产权的的巴黎公约的协约国时,您在该国对于专利权相关的财产拥有一年的所有权。优先权则始于该专利权在欧盟国家第一次提交申请之日起生效,且有效期为12个月。

举个例子,如果有人在2021年10月1日针对某专利在法国提交了第一个申请,然后又有人在比利时于2022年3月1日提交了第二次申请,只有第一个在2021年10月1日的申请人的申请被采纳,而在比利时后申请专利的被视为仿造者。

法国是欧洲专利局(英文:European Patent Office, EPO)的成员国,这是一个跨政府机构,并有权授予欧洲专利权,其总部设在德国慕尼黑。但是目前,法国的发明人仍需要在每一个他希望得到专利保护的国家或地区对其已取得的专利进行验证,这样的过程尤其是需要将每一份有关专利的文件翻译成目标国语言,不仅费时,而且价格高昂。

新的欧洲统一专利的优势

基于上述的问题,一个新的欧盟项目应运而生,,欧盟的一些成员国将进行合作,为统一的欧洲专利奠定基础,制定一个简化并且统一的获得专利权的跨国保护的共同制度,从而促进欧洲专利的授予机制的建立。该项目得到了两项欧盟法规 的认可:一个是2012 年 12 月 17 日 第1257/2012 法规和 第1260/2012 法规,这些法规涉及成员国之间就如何建立关于专利授予和保护的统一的程序加强合作。

建立统一的欧洲专利制度的最大进步在于其改变了传统的欧盟内部的专利保护认证机制对于全套文件的翻译的繁琐要求。欧洲专利组织的成员国在2000年通过伦敦协议废除了一些获得专利认证时的文件语言方面的硬性要求。

这种全新的在欧洲范围内都被认可的专利权对于加强企业的核心竞争力以及打击假冒伪劣的工作都有长远的意义。但是要想真正将这个新的专利权认证机制得以落实还需要那些主要专利申请的欧盟国家的加入: 目前法国和意大利都已是成员国,虽然德国还迟迟没有加入,但是,日前也已宣布其加入计划,并为加快落实这项专利的授予而积极努力。

一旦统一的欧洲专利制度建立起来,从2022年第二季度起,欧洲专利的持有者将在25个成员国受到同样的认可和保护,届时成员国还会合作建立统一的专利法院,来同时处理欧洲传统的专利纠纷以及新型的统一专利纠纷。

欧洲专利的申请过程是怎样的?

专利申请的启动

如果希望申请欧洲专利,首先要向欧洲专利局提出包括以下内容的文件申请:

  •  申请授予欧洲专利的请求; 和
  •  定义保护对象的权利要求; 和
  •  对发明的描述; 和
  •  说明发明的图纸; 和
  •  使用说明摘要。

申请人可以用欧洲专利局三种官方语言之一发起申请,即法语,英语和德语。

申请地点也可以是欧洲专利局总部或欧盟成员国的国家工业产权服务机构,前提是该国的国内法律赋予该机构此项职能。

申请过程中最关键的一点是必须尽可能准确地描述发明:该描述必须使本领域技术人员能够做出产品或重现制作过程。 还应说明申请专利的发明如何能够解决具体的技术问题,这也是为什么要授予其专利的根本。

此外,根据发明创造的独一性原则,本申请仅对一项发明有效,或者在特定的情况下,对组合在一起构成独创性的不可分割的多项发明的整体有效。

申请费用

欧洲专利权会产生相应的费用,其中包括:

  • 申请费
  • 检索费,该费用必须在请求后 1 个月内缴清,否则请求将被撤回。

专利的授予

如果是一份常规的专利请求,一份欧洲范围的检索报告将会被做出。 报告中将列出所有有助于评估发明创造是否具有创新性和独一性的文件,这些文件也将会一并送达给欧洲专利局。

然后在通过对发明是否符合欧洲专利公约的实质审查之前公示申请。

最后,进入判决解读,可能有产生两种决定:

  • 专利的授予:可能导致第三方的反对,例如竞争者;
  • 专利的驳回:如果申请人不服可以上诉并对该决定提出异议。

为了最大限度提高您获得宝贵的专利授权的机会,诚挚地建议您联系在这方面有能力的律师,以便在起草专利授权请求时得到认可,并从制定权利要求的建议中受益,这都是您能够合理合法充分利用专利的不二法门。

如果与专利授予机关发生争议时,法国巴黎奥鹏律师事务所(Avocats Picovschi) 还会协助您对拒绝颁发专利的决定提出抗辩,以实现您应有的权利并在经济上充分获益。

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